蒹葭苍苍,白露为霜。
所谓伊人,在水一方。

Skype为何败给名不见经传的Zoom?

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5月12日消息,据国外媒体报道,人们在谈到视频通话应用时,曾经首先想到的是Skype。但现在很多人都转而使用Zoom视频会议应用。是什么让曾经大名鼎鼎的Skype败给了Zoom?

对微软来说,这本该是一场轻松的胜利。当新型冠状病毒疫情的蔓延让所有人都被迫居家隔离时,Skype本应是企业员工进行沟通的自然选择。近20年来,Skype一直是人们用来视频通话的实用程序。但在居家隔离后不久,Skype就被遗忘了,取而代之的是一款只有其一半历史的应用Zoom。

要理解这一点需要回到2011年5月,当时微软以85亿美元的高价收购了Skype。有媒体对这笔交易的价值提出了质疑:微软此前已经在其程序中嵌入了包括Windows Live Messenger在内的VoIP网络电话,而Skype只有一小部分付费用户。对微软来说,此次收购似乎是通过收购一款热门消费产品来抓住时代精神的一种方式。可以说,Skype是一种炫酷,Skype是一种行动代言。

当喧嚣声还未散去,微软就试图让Skype与即时通讯应用竞争,同时也牺牲了最有用的视频通话功能。市场研究公司Creative Strategies分析师卡罗琳娜 米拉内西(Carolina Milanesi)表示:“他们重新设计了这款应用,并试图让它变得更吸引人、更年轻化、更有活力,与这个世界上的WhatsApps和Telegrams进行竞争。”然而,Skype整合了诸如各式各样表情符合等大量新功能,还从Snapchat借鉴而来各种功能,开发者渐渐迷失了方向,没有专注于确保视频通话质量的核心功能。在2017年6月的一篇评测中,Skype在应用商店的平均评分从3.5星降到了1.5星。

作为回应,Skype曾发表了一篇道歉博文。投资公司True Ventures合伙人奥姆 马利克(Om Malik)解释称:“有时大公司在开发产品时,会出现功能上的不足。”“他们一直都在不惜余力地将其搞砸。”在Skype重新改版之前,马利克一直是Skype的坚定支持者。“太可怕了,那是我最后一次使用Skype。我开始厌倦去使用那个应用程序。整个流程变得令人费解,界面变得更糟,性能变得更糟。Skype失去了曾经拥有的易用性。”

与此同时,Skype的替代产品正在悄然取得进展,它们免费提供同样的功能,而且没有什么花里胡哨的东西。当Skype停滞不前甚至倒退时,Zoom等其他公司开始增加相关功能,并提高通话质量,减少通话中断次数。

就连微软自己也承认Skype存在问题。2016年11月,该公司推出了一款名为“Teams”的产品,旨在解决并接管企业通信应用Slack,并开始将视频电话功能整合到其中。在公司于2017年9月举行的Ignite大会上,微软向Skype的商务用户发布通知,称其将很快被Teams取代。18个月后,微软又表示Teams研发团队将取代消费版Skype。“微软在打造Teams上投入了大量精力,”罗曼诺夫说。

2021年7月Skype将彻底消失,届时任何想通过微软产品进行商务视频通话的人不得不使用Teams。

但目前来看,人们使用Zoom的次数更多。相对于竞争对手,Zoom凭借免费下载和视频通话可靠性脱颖而出。2020年4月,市场研究公司Creative Strategies对1110家美国企业进行的一项调查显示,27%的企业在视频通话和会议中主要使用Zoom,而使用Teams的企业和使用Skype的企业比例分别为18%和15%。在此期间,随着Skype添加了越来越多不符合高质量视频通话这一核心应用的功能,许多公司悄然从Skype转向Zoom。因此当疫情蔓延开来时,在2017年上半年还是以Skype为主的用户需求现在已经变成了下载Zoom的需求。

“从消费者和企业的角度来看,Zoom已经成为视频会议应用的典范,”米拉内西说。“如果你看看Skype和Teams的实力,你会发现他们应该是那些拥有高光时刻的人,但他们没有。这就是营销现状,很多人认为Skype已经是视频通话领域的昨日黄花。”

这一现状也在有关视频会议的新闻报道中得到了呼应:根据Muck Rack网站收集的数据,从2019年5月到2020年2月,Skype一直是视频会议相关报道的主题。但当报道开始推荐要使用的软件时,它们开始越来越多地提到Zoom,而Skype和其他竞争对手则被忽略了。今年3月,有5.1万篇文章提到了Skype, 6万篇文章提到了Zoom。到今年4月,Skype仍保持不变,仍有约5万篇文章提到了Skype,而Zoom的名字则出现在19.5万篇文章中。

就像我们已经开始注意到的社会上的许多变化一样,疫情蔓延也成为视频会议需求的催化剂。人们需要可靠的视频会议系统,这意味着用户不愿意等待Skype的改变。他们知道,由于微软宣布将关闭Skype, Skype已经快要退出市场了,因此直奔Zoom而去。

伦敦品牌公司Fat Cow Media的史蒂夫 夏普(Steve Sharp)表示:“在新型冠状病毒疫情期间,我们决定从Skype换到Zoom,因为它提供了我们正在寻找的功能。”原因有很多:最近几个月,该公司在使用Skype时遇到通话质量问题,但在Zoom上没有遇到。他们还发现使用Skype的人越来越少。他表示:“我们越来越多的客户正在使用Zoom,这意味着他们都已经安装了该平台,立即就可以投入使用。”“连接到浏览器版本的Zoom也没有问题。”

这种无缝提供视频通话的能力也是Zoom能够成功的部分原因,而Skype却失败了:Zoom的数百万新用户中,有许多人不太懂技术,只是想要一些确实可用的东西,Skype再也无法保证这一点。“这是Skype曾经最棒的地方之一。”马利克说,“而现在奏效的是Zoom。虽然他们存在安全和用户界面方面的问题,但与其他所有同类产品相比更容易使用。”

现在的Skype已经从人们考虑视频会议时首先想到的名词开始逐渐边缘化,那么其留下的遗产将会是什么呢?罗曼诺夫认为可以从两个方面来看。“从微软角度来看,这将是一个成功;他们收购了一家小众公司,并将其整合到微软的Office套件中,这样一来微软的业务范围和用途就会扩大。”但他相信,Skype的早期用户对微软做法并不认可。“他们把这个原本很酷的小产品变成了公司的大路货。”

(来源:腾讯科技    审校:皎晗)

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