蒹葭苍苍,白露为霜。
所谓伊人,在水一方。

疫情肆虐重创初创企业 软银投资公司共裁员超过16800人

由于软银的投资遍及全球,不同地点的报告要求各不相同,透明度也不同,因此这个数字很可能被大大低估了。

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7月1日,据外媒报道,近年来,获得数十亿美元软银资金支持的初创公司都在不断壮大,从机器人披萨制造商到折扣酒店运营商都是如此。然而现在,由于这家日本投资巨头更关注投资公司的盈利情况,裁员正在冲击世界各地的初创企业,甚至影响到投资者本身。

汇编美国多家媒体报道的数据显示,在进入2020年的第一周,软银投资的四家公司就总共裁员2600人。在接下来的几个月里,更多公司开始裁员。截止到6月末,这些公司裁员的总数超过16800人,这还不包括无薪休假人员。在这些裁员之前,WeWork、Uber、Wag和Fair等公司已经在2019年第四季度进行了大幅裁员。数据统计显示,软银支持的公司去年总共裁员至少1.8万人。

由于软银的投资遍及全球,不同地点的报告要求各不相同,透明度也不同,因此这个数字很可能被大大低估了。上述被裁16800人这个数字,不包括像WeWork在美国和加拿大的1000名清洁工这样的承包商群体。这些公司的麻烦产生了连锁反应,因为许多公司都与承包商合作,比如为Wag遛狗的人,他们享受的劳动保护比全职员工更少。

在出现重大亏损后,软银更多地考虑投资公司如何实现盈利。今年2月初,软银首席执行官马特·伽马奇-阿塞林(Matt Gamache-Asselin)表示,在通过其第二只巨型基金投资Alto Pharmacy之前,软银在尽职调查过程中强调了盈利能力。他说:“真的,从一开始,我就对盈利能力和经济学的深度和严谨性感到惊讶。”软银发言人没有回复记者的置评请求。

下面让我们看看软银所投资公司的具体裁员情况:

1.2019年大裁员后,Katerra于6月下旬又裁员400多人

模块化建筑公司Katerra在6月下旬裁员400多人,占其员工总数的7%。该公司表示,此次裁员是三个季度以来的第四轮裁员,将“加快我们实现盈利的速度”。今年5月,Katerra获得了更多资金,并表示将更换首席执行官。据悉,软银在5月份为其提供了2亿美元的资金,使该公司融资总额达到20亿美元。前Katerra首席运营官帕尔·基布斯加德(Paal Kibsgaard)已经被任命为首席执行官。

Katerra去年12月将关闭凤凰城的工厂,裁员约200人。去年11月,Katerra联合创始人弗里茨·沃尔夫(Fritz Wolff)离开了公司。卡特拉始终在努力留住高管,但其在四年内更换了三名首席执行官和三名首席财务官。去年10月份,该公司已在美国三个州裁员100多人。

2.在亚洲和美国裁员后,Oyo又在美国裁员数百人

折扣酒店运营商Oyo自1月份以来始终在全球范围内进行裁员,并要求员工无薪休假。6月下旬,该公司告诉美国员工,绝大多数无薪休假员工将被裁汰。据悉,Oyo在美国约有900名员工。今年4月,Oyo表示,面对疫情,它将解雇数量不详的员工。此外,Oyo还准备在英国裁员150-200人。此前,这家总部位于印度的公司在1月下旬进行了两轮裁员。

Oyo在美国解雇了销售和支持人员,此次裁员总数约为360人,占其美国员工总数的三分之一。在美国这轮裁员之前,Oyo也在中国和印度裁员1800人,并打算在中国再裁员3000人。该公司的重组还没有结束,计划在印度再裁员1200人。

Oyo允许人们通过其应用程序在80多个国家预订经济型酒店房间。它将苦苦挣扎的当地酒店转变为Oyo的特许经营酒店,投入资金重新装修,并确保无线互联网正常工作,然后从每次预订中提成。Oyo已经筹集了超过30亿美元的资本,包括其首席执行官里特什·阿加瓦尔(Ritesh Agarwal)提供的7亿美元。他从现有投资者LightSpeed Venture Partners和红杉资本手中回购了股票,这是将Oyo的估值提高到100亿美元的交易的一部分。自2015年以来,软银始终在向该公司注入资金。

在美国,自去年7月以来,Oyo发布的招聘信息不到20个,现在降至不到10个。在全球范围内,Oyo的招聘信息在去年急剧下降,从8月份的最高水平775个下降到目前的23个。

3.软银愿景基金裁员80人,包括IPO准备团队

软银旗下的愿景基金在2020年经历了多次高管变动和员工裁员。今年6月,该基金将裁员约15%(80人)。与此同时,软银集团也裁员26人。在裁员的同时,软银还关闭了一年前成立的“IPO准备小组”。知情人士表示,软银认为,让其投资的公司将IPO准备工作外包出去,将比内部集团更有效率,为此该公司裁汰了部分从事此项努力的员工。

在今年第一季度,软银在2月初有多名高管离职,而且可能还会有更多高管离开。愿景基金美国投资管理合伙人迈克尔·罗宁(Michael Ronen)在表达了对软银“问题”的担忧后离职。罗宁在高盛工作了近20年后,于2017年加入该公司。在软银,他领导了运输和物流方面的投资。在此之前,软银首席人事官米歇尔·霍恩(Michelle Horn)离职。霍恩在麦肯锡工作了23年后,于2019年1月加入,直接向首席执行官孙正义(Masayoshi Son)和首席运营官马塞洛·克劳尔(Marcelo Claure)汇报工作,后者也是WeWork的董事长。在软银,她是级别最高的女性之一。

可能会有更多高管离开,包括元老罗恩·费舍尔(Ron Fisher)。他支持WeWork的投资,多年来始终与孙正义关系密切。但软银称,费舍尔是“软银家族中最有价值的成员之一”,“哪儿也不会去”。

4.Uber在2020年削减了6700多个工作岗位

Uber于2019年5月上市,由于新冠疫情爆发重创网约车行业,导致该公司在今年5月初裁员3700人。5月18日,该公司首席执行官表示将再裁员3000人。据报道,Uber的核心网约车业务在4月份下降了80%。截至3月31日,该公司在全球拥有28600名员工,其中美国以外的员工为16200名。该公司去年经历了三轮裁员,共裁员1000多人。这些裁员包括大约400名营销人员、350名自动驾驶汽车部门的员工以及435名产品和工程部门员工。

自5月份首次公开募股(IPO)以来的几个月里,Uber始终面临着实现盈利的巨大压力。裁员等削减成本的努力,以及提高乘客票价,都是为实现这个目标的一部分,华尔街分析师迄今对这些举措表示赞赏。自上市以来,该公司股价已暴跌17%。软银是Uber的最大股东。

5.Builder.ai已经裁员近14%,主要在洛杉矶

软件开发初创公司Builder.ai在今年5月中旬裁员近14%(39人),其中大部分在公司洛杉矶办事处。部分英国员工被要求无薪休假。Builder.ai的前身是Engineer.ai,由首席执行官Sachin Dev Duggal和联合创始人Saurabh Dhoot创立。2019年10月,它更名为Builder.ai。Builder.ai在印度、伦敦和洛杉矶设有办事处,其旗舰产品是Builder平台,允许可能没有构建应用程序的技术诀窍或没有资金聘请工程师团队的应用程序开发者创建应用。

Builder.ai在2018年末的第一轮融资中筹集了2950万美元资金,吸引了Lakestar Ventures、丛林风险投资公司和软银专注于人工智能的Deepcore基金的支持。

6.Cruise在软银投资22.5亿美元后不到1年的时间里裁员150人

通用汽车公司旗下的自动驾驶汽车子公司Cruise在5月中旬表示,该公司将裁员约8%,以便在疫情期间削减成本。据报道,Cruise的招聘、设计、产品和业务战略团队都进行了裁员,总人数约为150人。2018年,软银向该公司投资22.5亿美元,这笔交易于去年7月获得美国国家安全小组的批准。

7.WeWork在5月份至少裁员数百人

陷入困境的办公空间共享创企WeWork在5月份裁员数百人,影响了从设计到销售的各个部门。在纽约,该公司6月份提交给州政府的一份通知显示,314名员工被解雇。WeWork发言人一再拒绝透露裁员总数。5月份的裁员还重创了WeWork的编码训练营Flatiron School,100名员工受到影响,主要是设计和营销方面的员工,因为训练营逐步结束了以设计为重点的课程。WeWork的印度公司裁员100人。

作为5月份改革的一部分,WeWork正在重组其社区团队。文件显示,员工可以在申请其他工作和面临解雇之间做出选择。今年3月下旬,250名与新冠疫情无关的员工被裁员,旧金山有74人被裁员,随后发生了大规模裁员。去年11月,该公司在全球范围内裁员2400人,约占员工总数的20%。WeWork在美国和加拿大外包了约1000名清洁员工工作,这一变动计划在其IPO失败的前几个月进行。4月中旬,仲量联行解雇了很多外判清洁员工。

2019年初,WeWork估值达470亿美元,使其成为美国最有价值的私人初创公司。但WeWork备受期待的IPO文件显示,该公司出现了巨额亏损,并让潜在投资者对该公司的领导力和商业模式产生了质疑。现在,它的估值不到50亿美元,投资者仍在减持。杰富瑞(Jefferies)表示,继8月份削减1.46亿美元后,该公司上季度将其900万美元投资的价值降至6900万美元。去年,WeWork主要投资者软银最终出价95亿美元收购WeWork的多数股权,其创始人亚当·诺伊曼(Adam Neumann)获得了17亿美元以换取他的离职。

8.Klook因疫情解雇了300多人,另有300多人休假

由于疫情爆发,总部位于香港的在线旅行社KLook已经解雇或暂时解雇了300多人。该公司去年约有2000名员工。2019年4月,Klook在愿景基金牵头的D轮融资中筹集了4.25亿美元资金。该公司当时表示,将使用这笔资金为地理扩张提供资金,包括在奥运会之前进入日本。但目前由于疫情的原因,这一扩张已被推迟。

9.2019年裁员后Brandless关闭

折扣电商平台Brandless在经历了动荡的2019年后于今年2月关闭,其新任首席执行官曾预测到2021年将实现盈利。随着业务的逐步结束,该公司计划裁员约70人,占员工总数的90%。Brandless剩下的10名员工将努力履行最后的客户订单,并考虑收购要约。Brandless于2017年推出,低价销售自有品牌的家居和个人护理产品。当它推出时,其网站上的几乎所有东西都卖3美元。去年10月份,Brandless表示,它正寻求开始在主要零售商的实体店销售其产品,这标志着其纯在线商业模式的转变。但在经历了动荡的一年后,其商业模式发生了变化。

据报道,Brandless首席执行官蒂娜·夏基(Tina Sharkey)于3月份辞职,转而担任董事会联席主席,当时正值其与软银的关系紧张之时。夏基的角色转换并不是这家折扣电商平台的唯一变化。Brandless在3月份裁员13%。 之后,该公司表示将向CBD扩张,Brandless的新任CEO预计,他认为公司可能在2021年之前实现盈利。Brandless筹集了近3亿美元资金,其中包括2018年9月由软银牵头的2.4亿美元C轮融资。其中,软银提供了1亿美元,并承诺根据某些里程碑再提供1.2亿美元的资金。但第二部分从未实现。

10.Flexport从软银筹集10亿美元后裁员50人

今年2月初,航运公司Flexport裁员50人,占员工总数的3%。该公司称裁员是重组的一部分,意味着“行动更快,更清晰,更有目的”。这家物流公司于2019年2月在软银牵头的D轮融资中筹集了10亿美元,当时其估值为32亿美元。

11.Zume裁减了360名员工和三分之一高管团队

估值10亿美元的机器人披萨初创公司Zume在2020年裁减了大部分员工。今年4月,该公司解雇了Zume Forward的所有员工,Zume Forward是该业务中陷入困境的机器人和送餐卡车部门。大约有200名员工受到影响,作为离职协议的一部分,他们将获得不到一个月的遣散费。此次裁员占Zume员工总数的三分之二,此前该公司在1月份裁员360人。裁员后Zume拥有大约100名员工,专注于一项生产可堆肥食品包装的业务。

Zume估值曾超过10亿美元,拥有近1000名员工,其中包括机器人和人工智能领域的专家。该公司总共筹集了约4.46亿美元资金,在2018年11月从软银获得3.75亿美元注资后,估值在10亿至22亿美元之间。自那以后,它始终未能筹集到大量资金,也未能实现盈利。

12.Getround裁员150人

汽车租赁平台Getround今年1月份裁员约150人,占员工总数的四分之一。软银在该公司2018年D轮融资中投资3亿美元。Getround创始人萨姆·扎伊德(Sam Zaid)表示:“如此快速的增长也给我们的组织带来了压力。在这段时间里,我们学到了很多关于我们业务的知识,以及平衡增长与效率的重要性。”软银凭借其独特的专家、资源和合作伙伴网络,大力支持这一变化。Getround总共筹集了6.12亿美元资金,估值为17亿美元。

13.Rappi裁员约300人

今年1月份,拉美外卖初创公司Rappi裁员6%,约为300名员工。不到一年前,软银牵头进行了10亿美元的融资。该公司当时在声明中称:“事实上,我们正在积极招聘2020年重点领域的大量员工。我们正在对我们的技术团队进行大量投资,将某些角色自动化,重新平衡领域,并接纳表现优异的员工。”但Rappi没有说明计划增加多少员工。当媒体询问公司多久才能盈利时,其联合创始人Sebastian Meijia称,他的首要任务是快速增长。该公司总共筹集了14.6亿美元资金,估值为35亿美元。

14.Fair在去年10月份裁员300人

面向消费者和Uber司机的短期租车平台Fair在去年10月份裁员约300人。此次裁员是在软银突然进行审计导致备受争议的首席执行官斯科特·佩因特(Scott Painter)和他的哥哥、首席财务官下台之后进行的。这家初创公司在10个月内烧掉了近4亿美元资金,其中大部分来自软银。软银的救援计划包括立即注资2500万美元以维持公司运营。

15.Wag去年解雇了182名员工,并失去了首席执行官

遛狗初创公司Wag在2019年第四季度表现不佳,其首席执行官希拉里·施耐德(Hilary Schneider)于11月下旬离职,加入照片分享公司Shutterfly,该公司经历了第二轮裁员,2019年的裁员总数达到182人。软银还宣布,把所持近50%的股份回售给该公司,价格为大幅折让,并放弃两个董事会席位。软银的愿景基金2018年初首次投资于这家遛狗初创公司,将该公司的估值推高至约6.5亿美元。

但这家初创公司在竞争中举步维艰,后来寻求打折出售自己。孙正义后来曾表达了对Wag的担忧,因为他将遛狗公司称为愿景基金较为麻烦的投资之一。在软银出售所持股份之前,Wag董事会内部就未来如何实现盈利存在分歧。该公司总共筹集了3.61亿美元资金。

16.Ola重组裁员350人,部分员工被重新分配

2019年11月,印度拼车公司Ola宣布重组,约350名员工的工作岗位受到影响,其中部分员工调任其他职位。据悉,Ola仍在扩张,计划在伦敦推出业务。去年,Uber的伦敦牌照被当地政府吊销,而Ola已经在英国的八个城市以及澳大利亚和新西兰开展业务。Ola已经筹集了37.8亿美元资金,估值为44.4亿美元。软银最近一次牵头进行的3.3亿美元融资是在2017年2月。

17.OpenDoor去年7月裁员50人,减少免费午餐供应

在线家政公司OpenDoor在6月份裁减了1300名员工中的约50人,并停止了为小办公室提供免费午餐。该公司还要求全国各地办公室的约300名员工搬迁到凤凰城办事处。尽管进行了裁员,但其女发言人表示,OpenDoor计划在凤凰城办事处增加250名员工,并将于明年将那里的员工数量翻一番,达到500多人。OpenDoor的最后一次估值为38亿美元。

(来源:腾讯科技    审校:金鹿)

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