蒹葭苍苍,白露为霜。
所谓伊人,在水一方。

贝索斯旗下太空公司蓝色起源获美政府豁免 疫情期间无需停工

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据外媒报道,由全球首富、亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)创办的商业太空探索公司蓝色起源(Blue Origin),在被美国政府视为“必要”业务后,将继续在新冠肺炎疫情中运营。

总部设在华盛顿州的蓝色起源,目前在美国其他五个州还拥有设施。该公司表示,已收到了美国国防部和国土安全部的直接信件,根据其对国家安全的未来价值,给予其在全球范围的封锁豁免。蓝色起源在2018年成为赢得美国空军合同的三家供应商之一,获得5亿美元用于开发“新格伦”(New Glenn)可重复使用轨道运载火箭系统。

“我们在新格伦及其所有引擎上的工作将对美国未来的国家安全产生直接影响,”蓝色起源发言人表示。他还补充说,一些员工已能够远程工作。“我们在所有项目中共享资源。我们在所做的一切上共同努力,把这些分开会适得其反。”华盛顿州新冠肺炎疫情反应小组的一位女发言人确认了蓝色起源的豁免。

此举正值蓝色起源通过出售贝索斯在亚马逊的部分股份获得资金之际。蓝色起源正准备启动New Shepard火箭系统的另一次试飞,预计将于今年某个时候进行。该项目旨在为那些在德克萨斯州参加为期一天的培训课程的人提供11分钟的太空任务。根据蓝色起源的潜在太空旅行者注册页面,New Shepard拥有“太空飞行史上最大的窗户。”

专家警告说,新冠肺炎疫情可能会对太空探索产生持久的影响,如果错过发射窗口,会将主要任务推迟数月甚至数年。

尽管蓝色起源公司表示,新冠肺炎疫情的影响并没有让该公司改变发射时间表的计划,但它补充说,正在继续评估情况。该公司还表示,员工的安全是其“最高优先事项”。

普渡大学航空学和航天学教授大卫·斯潘塞(David Spencer)认为,长时间的中断会使其他项目的目标难以实现–比如蓝色起源与洛克希德·马丁公司和其他公司合作于2024年登陆月球的计划。“即使一切进展顺利,这也是一个艰难的计划,”他说。“因为疫情问题,我的假设是,他们会去找一个骨干团队来处理所有这些事情,因为不可能让很多人一起并肩工作。”

如果新冠肺炎疫情持续存在,NASA火星漫游车“毅力号(Perseverance)”的发射计划也将会受到影响。该探测器原定于于今年7月发射。它的发射时间要求地球和火星对齐,这是每26个月出现一次的时间窗口。NASA发言人表示,该项目目前仍在进行之中。

“硅谷钢铁侠”埃隆·马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司SpaceX目前也未停工。不过该公司上周的一份内部通告显示,其加利福尼亚总部至少有一名员工和一位为其员工提供医疗服务的医生被确诊感染了新冠病毒,该公司已要求所有曾与这名员工近距离接触的员工回家自我隔离14天。SpaceX还采取其他措施以保护其员工,包括发放防护用具和自制洗手液。

(来源:腾讯科技    编译:明轩)

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